Die besten Video Essays 2015 vorgestellt von Kevin B. Lee

20. Dezember 2015

Filmanalyse und Filmkritik auf Video, dafür steht Kevin B. Lee. Im Blog Keyframe des Streaming-Anbieters Fandor präsentiert er jetzt seine Umfrage unter Video-Essayisten und Filmkuratoren nach den besten Essays dieses Jahres, Poll: The Best Video Essays of 2015. Die Fülle und Vielfalt der Auswahl zeigt, wie sehr sich dieses Genre der Filmanalyse inzwischen etabliert hat. Lee spricht sogar vom Erscheinen einer Supernova in diesem Jahr. Wie dem auch sei, viel Stoff für eine spannende Auseinandersetzung mit Film – man vergleiche dazu auch seine Bilanz für 2014.

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Die Geburt des Taiwan New Wave Cinema auf Blu-ray

20. Dezember 2015

In Taiwan ist eine Blu-ray-Edition erschienen mit restaurierten Filmen, die ganz am Anfang des Taiwan New Wave Cinema zu Beginn der Achtzigerjahre stehen. Sie enthält die beiden frühen Omnibus-Filme „In Our Time“ und „The Sandwich Man“ mit den ersten Filmen u. a. von Edward Yang und Hou Hsiao Hsien. Außerdem enthalten ist einer der Filme,  die die neue Welle eingeleitet haben,  „Growing up“ von Chen Kunhou (Chen Kun Hao), dem Kameramann einiger früher Filme von Hou Hsiao Hsien, von dem auch das Drehbuch zu diesem Film stammt.

Douglas Kellner schreibt in Jump Cut über die gesellschaftlichen und kulturellen Hintergründe des New Taiwan Cinema bis zu seinem internationalen Durchbruch in den Neunzigern.

Die Blu-ray-Edition Taiwan New Wave Cinema mit 3 Blu-rays erscheint am 25.12.2015 und ist in Taiwan hier bestellbar.

Central Pictures Corporation restauriert seit 2010 seine Film Library und hat seitdem schon mehrere frühe Filme des New Taiwan Cinema publiziert. Im Westen sind die Filme dieser Zeit wenig bekannt. Geläufig sind uns eher die späteren, internationalen Erfolge u. a. von Hou Hsiao Hsien, Edward Yang und Ang Lee.


Les Videos in Zürich – Die Videothek als Filmarchiv

20. Dezember 2015

Die Zukunft der Videothek ist das Filmarchiv. Eine fachkundig ausgewählte Sammlung, die Filme für längere Zeit bewahren kann und nicht an der Aktualität von streaming-Portalen klebt,  noch dazu mit den exklusiven cineastischen Vorzügen der DVD und Blu-ray mit ihren Kommentaren, Interviews und Dokumentationen, das könnte die Zukunft der Videothek sein – und zwar möglichst als gemeinnütziger Verein, um von den Privilegien dieser Rechtsform zu profitieren. Dann könnte diese bedrohte Form der Filmkultur vielleicht bewahrt werden, denn sie ist eigentlich unverzichtbar.

Die Videothek als Archiv – der Verein Les Videos in Zürich mit seinem Fundus von 30.000 Filmen ist ein Beispiel dafür, ebenso wie in Deutschland das Videodrom in Berlin (über 30.000 Filme, ein Bericht hier) oder das Video City in Frankfurt am Main (65.000 Filme, gute Nachricht nebenbei: die größte deutsche Videothek muss zum Jahresende nicht schließen. Sie zieht im Februar 2016 um).

Auf öffentliche Einrichtungen wie Bibliotheken und Kinematheken kann man hier meist nicht zählen, obwohl sie wegen ihrer Gemeinnützigkeit und der Bibliothekstantieme von den rechtlichen Beschränkungen kommerzieller Videotheken befreit sind. So ist nur in dieser Rechtsform der Kauf innerhalb des Europäischen Wirtschaftsraums (EWR) und der folgende Verleih möglich, ohne an das kommerzielle Vermietrecht gebunden zu sein. Und im EWR findet sich auch fast immer ein legaler Anbieter für Filme aus den verschiedenen Ländern der Welt. Eine solche Weltkinematographie wird es bei regionalen streaming-Anbietern nie geben.

Die Leute von Les Videos stellen ihre Videothek vor. Vielen Dank für den Hinweis an das digithek blog in der Schweiz.


99 Homes von Ramin Bahrani auf DVD und Blu-ray

18. Dezember 2015

Ramin Bahrani, der kaum 40-jährige Sohn iranischer Einwanderer, hat mit „99 Homes“ einen Film gemacht, der wie ein Paukenschlag die interne wirtschaftliche Lage der USA der ideologischen Debatte entreißt und an einem Beispiel illustriert, das weder mit Kalkulationen noch mit Entschuldigungen wegdiskutiert werden kann. „99 Homes“ ist ein Film, der genau zur richtigen Zeit kommt und der auch in Deutschland zum besseren Verständnis einer extremen gesellschaftlichen Situation beitragen könnte“, schreibt Franz Everschor in seiner Kolumne e-mail aus hollywood in der Zeitschrift Film-Dienst  Nr. 24/2015.

Rahmin Bahrani gehört zu einer Strömung des US-Kinos, die der Filmkritiker der New York Times A. O. Scott  einmal als Neo-Neo Realism bezeichnet hat.

„„99 Homes“ ist Fiktion, aber nichts an Bahranis Film wirkt fiktiv. Auch der junge Bauarbeiter, der unter dem Einfluss des übermächtigen Immobilienmaklers zu einer Art Faust-Figur wird, indem er sich mit Haut und Haar an den gewissenlosen Vollstrecker eines manipulierbaren Gesetzes verkauft, um seiner Familie das Dach über dem Kopf zu retten, ist unter Bahranis mikroskopischer Regie kein Einzelfall. Er ist vielmehr Beispiel für eine Situation, in der materielle Umstände moralische Entscheidungen provozieren, zu denen sich die Betroffenen gestern noch unfähig gefühlt hätten. Seine Geschichte ist die Geschichte einer Krise, die zum System wurde. „99 Homes“ beschäftigt sich mit einem Aspekt amerikanischer Wirtschaftspolitik und deren Folgen, die nur wenigen außerhalb des Landes in ihren vollen Dimensionen vertraut ist. “ (Franz Everschor)

„99 Homes“ erscheint am 25.1.2016 in Großbritannien auf DVD und Blu-ray, bei studiocanal. Damit besteht eine Chance, dass dieser Anbieter den Film auch in Deutschland veröffentlicht.


Video Librarian Best Documentaries 2015

18. Dezember 2015

Die US-Zeitschrift Video Librarian, ein Rezenionsorgan für DVDs und Blu-rays des amerikanischen Videomarkts, hat wieder ihre jährliche Auswahl der besten Dokumentarfilme veröffentlicht. Das Blatt ist eine unverzichtbare Ressource für einen international ausgerichteten Bestandsaufbau für Filme in Bibliotheken. Hier die Liste der Filme, die die Rezensenten um Randy Pitman am meisten beeindruckt haben. Nicht alle sind auf DVD oder Blu-ray  in Deutschland, bzw. in Europa erschienen.

 

112 Weddings (Zeitgeist, 95 min., DVD: $29.95). Director Doug Block speaks with couples whose weddings he filmed, who offer frank opinions on married life after the honeymoon.(VL-9/19). (europäischer Anbieter)

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1971 (First Run, 80 min., DVD: $24.95 [$300 w/PPR from Big Mouth Productions, www.bigmouthproductions.com]). Filmmaker Johanna Hamilton’s gripping documentary revisits a March 1971 break-in by activists at an FBI office in Media, PA, who found evidence of large scale illegal domestic spying. (VL-5/15)

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Banksy Does New York (Kino Lorber, 80 min., DVD: $19.95 [$349 w/PPR from www.kinolorberedu.com]). Chris Moukarbel’s documentary captures the social, cultural, and legal ramifications of a project by English graffiti artist and political activist Banksy, who visited New York City in October 2013 and unveiled one secret outdoor piece each day of the month. (VL-11/15)

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Big Men (Outcast Films [www.outcast-films.com], 99 min., DVD: $29.99: individuals; $295: institutions). Filmmaker Rachel Boynton chronicles the political and social upheaval created by the discovery of the „Jubilee“ oil field in the African nation of Ghana, which brings Texas-based energy firm Kosmos in to develop the new resource, with promises that benefits will trickle down. (VL-11/15)

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Born to Fly: Elizabeth Streb vs. Gravity (Kino Lorber, 82 min., DVD: $29.95 [$349 w/PPR from www.kinolorberedu.com]). Filmmaker Catherine Gund’s documentary serves up an energetic portrait of NYC-based dancer-choreographer Elizabeth Streb, who has steadily pushed the boundaries of modern dance with her „Pop Action“ fusion of dance, gymnastics, and machine-assisted kinetic stunts. (VL-7/15)

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Bronx Obama (Passion River, 91 min., DVD: $24.95 [$249 w/PPR from edu.passionriver.com]). A film about a nobody who becomes a faux somebody, director Ryan Murdock’s documentary follows Louis Ortiz, an underachieving single father whose resemblance to Barack Obama brought him notoriety during the 2008 presidential election. (VL-7/15)

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Citizenfour (Anchor Bay, 113 min., R, DVD: $22.98, Blu-ray: $26.99). This Oscar-winning documentary captures director Laura Poitras and journalist Glenn Greenwald’s remarkable encounters with whistleblower Edward Snowden in a Hong Kong hotel room, where he handed over classified documents that contained evidence of massive legal invasions of privacy by the National Security Agency. (VL-9/15) (europäischer Anbieter)

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Dinosaur 13 (Lionsgate, 100 min., DVD or Blu-ray: $19.98). Director Todd Douglas Miller’s intriguing documentary chronicles the real-life story of the discovery of the most complete Tyrannosaurus rex fossil—affectionately named “Sue”—followed by the legal controversy surrounding the government’s subsequent seizure of the bones. (VL-5/15) (europäischer Anbieter)

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Glen Campbell… I’ll Be Me (Virgil, 116 min., DVD: $19.99). Directed by James Keach, this CNN-aired documentary captures country/pop superstar Glen Campbell and his family following his 2011 diagnosis with Alzheimer’s disease, as the singer embarks on his “Goodbye Tour.” (VL-9/15)

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The Green Prince (Music Box, 101 min., in English & Hebrew w/English subtitles, DVD: $29.95, Blu-ray: $34.95). Filmmaker Nadav Schirman’s documentary tells the amazing story of Mosab Hassan Yousef, a mole for Israeli security agency Shin Bet who also happens to be the son of Palestinian Hamas leader Sheikh Hassan Yousef. (VL-1/15) (europäischer Anbieter)

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The Hunting Ground (Anchor Bay, 102 min., DVD: $22.98, Blu-ray: $26.99 [$395 w/PPR from Ro*co Educational, www.rocoeducational.com]). Director Kirby Dick’s harrowing documentary weaves together cinema vérité footage and first-person testimonies to offer a startling exposé of sexual assault on U.S. college campuses. (VL-9/15)

Anmerkung: siehe auch den kritischen Kommentar zu diesem Film in der Zeitung Die Welt vom 3.9.2015: : „Mißbrauch an US-Unis“ von Michael Remke.

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The Internet’s Own Boy: The Story of Aaron Swartz (Kino Lorber, 105 min., DVD: $24.95). Brian Knappenberger’s documentary on Internet programming prodigy Aaron Swartz (1986-2013) tells the story of the tragic price that Swartz paid for his beliefs after he became obsessed with the issue of copyright vs. the public interest. (VL-3/15) (europäischer Anbieter)

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The Jinx: The Life and Deaths of Robert Durst (HBO, 270 min., DVD: 2 discs, $19.98; Blu-ray: 2 discs, $24.98). Directed by Andrew Jarecki, this true crime documentary miniseries centers on Robert Durst, black sheep of a rich family, who was a suspect in the 1982 disappearance of his wife in New York, tied to a 2000 killing of a friend in California, and tried and acquitted for the 2001 murder of a neighbor in Texas. (VL-11/15) (europäischer Anbieter)

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Last Days in Vietnam (PBS, 120 min., DVD: $24.99, Blu-ray: $29.99 [$54.99 w/PPR from teacher.shop.pbs.org]). Rory Kennedy’s Oscar-nominated documentary features interviews with Ford administration members and former U.S. servicemen who witnessed the chaotic end of America’s military involvement in Vietnam while trying to save the lives of Vietnamese allies and friends. (VL-7/15) (europäischer Anbieter)

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Life Itself (Magnolia, 120 min., R, DVD: $26.98, Blu-ray: $29.98). Director Steve James’s moving ode to celebrated Pulitzer Prize-winning film critic Roger Ebert (1942-2013) includes interviews with directors Martin Scorsese, Werner Herzog, and Errol Morris, along with critics A.O. Scott and Richard Corliss. (VL-3/15) (europäischer Anbieter)

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Limited Partnership (The Cinema Guild, 74 min., DVD: $99.95: public libraries; $395: colleges & universities). The recent Supreme Court ruling on same-sex marriage lends special poignancy to Thomas G. Miller’s documentary centering on Richard Adams and Tony Sullivan, who in 1975 became one of the world’s first legally married gay couples. (VL-9/15)

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Meru (Music Box, 90 min., R, DVD: $29.95, Blu-ray: $34.95). Director/climber Jimmy Chin and his wife Elizabeth Chai Vasarhelyi’s documentary chronicles a harrowing attempt to scale the titular Himalayan peak, combining observations by the climbers with insightful commentary from Into Thin Air author Jon Krakauer. (VL-11/15) (europäischer Anbieter)

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A Murder in the Park (MPI, 91 min., DVD: $24.98). Filmmakers Shawn Rech and Brandon Kimber’s investigative documentary explores a harrowing 1983 murder case in which a convicted killer on death row was exonerated and released thanks to the efforts of Northwestern University journalism students and their professor, David Protess, whose sloppy reinvestigation of the case wound up putting the wrong man behind bars. (VL-11/15)

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On Her Own (Passion River, 80 min., DVD: $59.95 ($250 w/PPR from edu.passionriver.com). Charting four years in the life of fifth-generation rancher-farmer Nancy Prebilich, director Morgan Schmidt-Feng’s documentary tells a haunting, tragic story about the fate of family farms in America today in the wake of the Great Recession. (VL-9/15)

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Particle Fever (PBS, 99 min., DVD: $24.99 [$295 w/PPR from Ro*co Educational, www.rocoeducational.com]). Offering a joyous celebration of intellectual achievement, filmmaker Mark Levinson’s documentary takes viewers on a behind-the-scenes tour of the biggest machine ever built: the Large Hadron Collider at CERN in Geneva. (VL-1/15) (europäischer Anbieter)

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Red Army (Sony, 85 min., DVD: $30.99, Blu-ray: $34.99). Sports and politics meet in this director Gabe Polsky’s documentary centering on the titular powerhouse Soviet hockey team of the ‘80s—which won two Olympic gold medals and seven world championships before some members came to America and became U.S. stars. (VL-9/15) (europäischer Anbieter)

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Remote Area Medical (Cinedigm, 80 min., DVD: $29.95). Directed by Jeff Reichert and Farihah Zaman, this documentary about U.S. healthcare focuses on a three-day „pop-up“ medical clinic organized by the nonprofit titular organization that is held at Bristol, TN’s NASCAR speedway, where caregivers process victims of the coal-mining industry, deal with bad teeth, and treat the rare bobcat bite. (VL-5/15)

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The Seeds of Time (Kino Lorber, 77 min., DVD: $29.95 [$349 w/PPR from www.kinolorberedu.com]). Filmmaker Sandy McLeod looks at the interesting efforts of dedicated individuals, organizations, and enlightened governments to create „seed banks“ that preserve plant species around the world. (VL-7/15)

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Sex (Ed): The Movie (First Run, 76 min., DVD: $24.95). Director Brenda Goodman presents clips from sex education films to illustrate how Americans have learned about sex in this illuminating and frequently entertaining documentary that argues movies have always been a primary source of (usually bad) information concerning sexual anatomy, behavior, morals, diseases, and attitudes. (VL-3/15)

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Stop (Kino Lorber, 80 min., DVD: $149 [$349 w/PPR from www.kinolorberedu.com]). Director Spencer Wolff’s timely documentary follows a class-action lawsuit challenging the legality of the NYPD’s controversial “stop-and-frisk” policy, which unfairly targeted minorities. (VL-11/15)

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