Forbidden Hollywood

Bertrand Tavernier weist in seinem Blog auf eine neue Reihe von Warner und TCM mit Filmen aus der der sogenannten Precode-Ära hin, als die Selbstzensur der Filmindustrie nach dem Hays-Code noch nicht endgültig durchgesetzt war (siehe „Zensur mit Anstand?“). Die erste Ausgabe von Forbidden Hollywood enthält u.a. die unzensierte Fassung von „Baby Face“ , die von einem Archivar der Library of Congress wiederentdeckt wurde. 2004 bemerkte Michael Mashon bei einer Anfrage nach dem Film, dass die Bibliothek zwei verschiedene Negative davon besass (siehe dazu Dave Kehr, New York Times). „Baby Face“ ist in jedem Fall der emblematische Film der Precode-Ära:

If you want to turn someone onto pre-censorship movies at their most fun, sleazy and outrageous, just take them to „Baby Face,“ and from there they’ll be inspired to explore the whole era.

But last year, miraculously, „Baby Face“ got even better. An archivist at the Library of Congress discovered a print of the original version of the film, before it was trimmed and slightly re-shot to get it past the New York state censor board in 1933. Make no mistake: In its familiar incarnation, „Baby Face“ was already risque enough to qualify as one of the most notorious of pre-Code films, something that could never have been released in any form following the coming of the Production Code in 1934. But in its original version, it turns out to be even more fun and outrageous — and a deeper and more complete experience, as well.“ (Mick LaSalle, San Francisco Chronicle)

„Baby Face“ mit Barbara Stanwyck unter der Regie von Alfred E. Green (mehr Material dazu siehe TCM Archives) wurde in das National Film Registry der Library of Congress aufgenommen. Die DVD-Box enthält beide Versionen des Films und erlaubt so einen Vergleich der zensierten mit der unzensierten Fassung.

Einen Test des Boxsets bietet Gary Tooze auf DVD Beaver. Das zweite Boxset der Reihe erscheint im März 2008.

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